Extended Mind
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Cosa ci possono dire le banane a proposito della nostra mente

Secondo un modello che si è fatto via via sempre più dominante, e che io condivido appieno, la nostra visione non è passiva, ma dipende in larga parte da ciò che noi vogliamo e possiamo vedere: dunque essa è fondamentalmente costruttiva. Ciò non vuol dire che viviamo in una grande illusione, tutt’altro; semplicemente significa che a volte, percepire il mondo così come esso è in realtà non è una cosa molto semplice, e questo perchè tra noi e il mondo esterno si frappongono dei vincoli cognitivi molto affascinanti (si veda, ad esempio, il mio post sulla change blindness).
Una conferma curiosa dell’ipotesi della visione come fondamentalmente costruttiva (un bel libro introduttivo sull’argomento è Occhio e cervello di Gregory), è stata data da un gruppo di ricerca tedesco e pubblicata poco tempo fa su Nature neurosciences. Essa dimostra come la nostra percezione dei colori può essere influenzata da un’abilità cognitiva di ordine superiore come la memoria, anche in un compito in apparenza semplicissimo. Ai soggetti dello studio in questione, infatti, veniva presentata su uno schermo l’immagine di una banana su uno sfondo grigio: il colore della banana, però, non era giallo, ma viola, o rosa, e il compito dei soggetti era quello di variare il colore della banana stranamente colorata fino a farlo coincidere con quello dello sfondo. Sembra facile? Sbagliato! Tutti i partecipanti percepivano una banana viola, ma in realtà aggiustavano il colore di questo oggetto fittizio come se questo fosse giallo, colore che noi tutti sappiamo essere la caratteristica di una banana in realtà! Questo faceva sì che i soggetti cambiassaero in modo errato il colore della banana.

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